2008-01-0554

Considerazioni sul carburante ossigenato in relazione ai rischi per la ricerca di perdite sull'impianto di alimentazione in officina

Ambito
A causa della produzione interna a partire da fonti rinnovabili e della combustione pulita, gli alcoli, e in particolare l'etanolo, hanno visto un utilizzo crescente come agente di taglio e sostituti degli idrocarburi base nella benzina. L'aumentato utilizzo dell'alcol nei carburanti solleva questioni in merito alla loro sicurezza in determinate situazioni non operative. I veicoli moderni sfruttano sistemi di controllo delle emissioni evaporative per ridurre al minimo le emissioni di carburante nell'ambiente. Tali sistemi devono essere relativamente esenti da perdite per funzionare correttamente e vengono sottoposti all'autodiagnosi da parte del sistema di diagnostica di bordo del veicolo. Quando è richiesta la manutenzione, le procedure di rilevamento delle perdite possono comportare l'introduzione forzata di gas nel sistema EVAP, nonché l'esposizione all'atmosfera dei vapori di carburante normalmente contenuti all'interno del sistema. Un lavoro precedente esaminava i rischi inerenti le attività di ricerca di perdite in officina per i veicoli alimentati con benzina idrocarburica convenzionale [1 , 2]. I carburanti ossigenati presentano comportamenti dei vapori significativamente diversi rispetto alla benzina tradizionale e tali differenze influiscono sui rischi di miscela infiammabile associati alle procedure di ricerca delle perdite.

Questo articolo discute l'equilibrio vapore/liquido corrispondente e le proprietà dei vapori di vari carburanti ossigenati, esaminandone inoltre l'impatto sui rischi da miscela infiammabile associati alle procedure di rilevamento perdite in officina per gli impianti di alimentazione contenenti miscele altamente ossigenate. Viene posto l'accento sull'E85 in quanto carburante alternativo attualmente più utilizzato. È stato utilizzato un semplice modello binario esano-etanolo per prevedere l'equilibrio dei vapori di carburante nello spazio destinato alla fase gassosa del serbatoio durante la ricerca di perdite in officina in presenza di E85. Il modello è stato confrontato con risultati sperimentali che includevano gli effetti dell'esposizione agli agenti atmosferici. I rischi associati ad altri carburanti ossigenati possono essere previsti utilizzando la letteratura precedente. I risultati mostrano che i rischi di infiammabilità dei vapori di carburanti costituiti da benzina ossigenata durante le attività di ricerca delle perdite sono inizialmente simili a quelli della benzina tradizionale. Tuttavia, i potenziali effetti dell'esposizione del carburante agli agenti atmosferici durante le prove in officina e di temperature anomale sono significativamente più gravi per alcune miscele di carburanti ossigenati, in particolare le miscele ad alto contenuto di alcool, tra cui l'E85.

Data di pubblicazione: 14/04/2008
Autore: K. M. Frank - University of Alberta
M. D. Checkel - University of Alberta

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